Terrazzo meraviglioso

We zijn in MidWest nu halverwege de verbouwing en de ster van de renovatie tot nu toe, is toch wel het terrazzo. Tientallen meters liggen te blinken in de gangen. Bevrijd van onder de laag linoleum. Dagelijkse zullen weer tientallen mensen over de vloeren lopen, waar in de jaren twintig Italiaanse ‘terrazzowerkers’ honderden uren ambacht in staken. Ze legden in Amsterdam op grote schaal terrazzovloeren aan in de Amsterdamse School-gebouwen. Allemaal nog met de hand gegoten en gepolijst. Het waren hoogtijdagen voor de terrazzo-industrie waar vele Italianen voor in Amsterdam werkten. Zoals er nu Bulgaren en Tsjechen tijdens de verbouwing hard aan de renovatie werken in MidWest. Een mooie herhaling van de geschiedenis in nét een ander jasje.

Terrazzowerkers in de Marco Polo
De meeste van deze terrazzowerkers kwamen uit de Italiaanse streek Friuli. Zo ook Tino Tomé, die vlak na de oplevering van het gebouw van MidWest in 1926, in dezelfde straat -de Marco Polostraat- zijn terrazzobedrijf vestigde. Heel wat badkamervloeren en aanrechtbladen in de Baarsjes zijn nog van Tino’s hand. Bijna een eeuw later doet zijn kleinzoon Aldo Corradi de renovatie van de terrazzovloeren in ons pand. Hij had het behoorlijk druk, maar toen hij hoorde dat het om de buurt waar hij opgroeide ging, wilde hij de klus toch graag doen.
In dit filmpje uit 1983 -gemaakt door migranten-tv- is Aldo te zien als klein jongetje met een grote bos krullen en een blauw jasje. En hoor je hoe Aldo’s opa en oom – in onvervalste Italiaanse en Amsterdamse tongval- over het terrazzo-ambacht vertellen. “Als je geen liefde hebt voor ’t terrazzo-maken, begin d’r maar niet an.” En zo is het nog steeds.

Morgen is een nieuwe dag

Soms word je zo opgeslokt door je to do-list dat je vergeet te zwaaien naar de mensen om je heen. Vorig jaar september meldden we blij dat de stichting MidWest het gebouw aan de Cabralstraat 1 eindelijk gekocht had. Vervolgens werd het een half jaar stil en waren we ‘opeens’ aan het verbouwen. Maar wat is er eigenlijk gebeurd en belangrijker nog: wat gaat er gebeuren? Bij deze zwaaien we naar de mensen om ons heen: joehoe!

MidWest moet blijven!
foto: Bram Budel

Ontstaansgeschiedenis in het kort

Voor iedereen die sowieso onbekend is met het MidWest-verhaal, hier de korte versie:
Een groepje Amsterdam West-bewoners maakt zich zorgen over de verwaarlozing van gemeenschapskapitaal, een prachtig, leegstaand, oud schoolgebouw aan de Cabralstraat 1. Ze richten de stichting MidWest op om het gebouw weer van waarde te laten zijn voor de hele buurt. Er volgen jaren van gesprekken met gemeente en investeerders om te zorgen dat de stichting het gebouw mag gaan beheren en levendig mag maken. Ondertussen is er een sociale en culturele programmering en huren ondernemers uit de buurt er hun werkplek. Zo ontstaat een waardevolle buurtplek, die ook nog eens financieel zijn eigen broek op kan houden. Eind 2016 koopt de stichting het gebouw van de gemeente met behulp van een fantastische investeerder. Dan begint de rigoureuze verbouwing aan het verwaarloosde pand.

Wat het straks is

En daarmee zijn we aangekomen in het nu. De vraag is natuurlijk: wat gaat er gebeuren? Het antwoord is simpel: eind september gaat MidWest weer officieel open en is dan ‘een plek voor mensen die zichzelf en anderen willen laten groeien.’ Een sociale onderneming zonder winstoogmerk. Straks kun je in dit prachtige, gerestaureerde architectonische icoon een werkplek huren.  Een espresso in de kantine bestellen, een mooie zaal huren voor je yogales, vergadering of workshop. Met het geld dat MidWest daarmee verdient, ondersteunen we of beginnen we sociale initiatieven.

DSC_0040 kopie

Van zwart gat naar anker

Daarmee lijkt de droom van Anita Groenink –bekend in de Baarsjes als ‘buurtfundamentalist’- eindelijk uit te komen. In 2013 was zij een van de initiatiefnemers van MidWest. Het heeft vier jaar bloed, zweet en tranen gekost, maar straks is het ‘zwarte gat in de buurt’ wat de Cabralschool was, een anker in de buurt. Anita: ”Het moet een plek voor de buurt worden, die iedereen kent. Dat je kunt zeggen, ‘Ik woon rechts achter MidWest’, en dat mensen dan weten wat je bedoelt.”

4875_219604404836766_711041718_n
Was van de anti-kraak bewoners in 2013

Talent uit de buurt

Vanaf het begin had Anita voor MidWest een ‘andere manier van ondernemen’ in petto. En dat kán. ”Kijk naar bedrijven als Tony Chocolony. Bij de bedrijfsbeslissingen is steeds de sociale missie leidend. Geld verdien je om die missie te ondersteunen in plaats van andersom.” Bij MidWest wordt dit vertaald in een model waarbij de huur van het pand, het onderhoud en de sociale programmering betaalt wordt uit onder andere de verhuuropbrengst van werkplekken en (vergader)ruimtes tegen een redelijk tarief. De ZZP’er of het kleine bedrijf uit West kan een werkplek huren in een van de prachtige schoollokalen. Daarnaast moet het voor hen een prikkelende omgeving zijn, vol inspirerende doeners. Een plek ‘where the rubber hits the road.’ Met -op de openbare benedenverdieping- ondersteunende horeca in de oude gymzaal en een sociale en culturele programmering voor de hele buurt. Projecten rond thema’s als armoedebestrijding, arbeidsparticipatie en empowerment staan al op stapel. Cultuur wordt hopelijk ingevuld met veel talent uit de buurt op het gebied van muziek, kleinkunst, film en fotografie. Anita: ”En allemaal kwalitatief goed. Iedereen die de Baarsjes kent, weet dat het hier gonst van het talent.”

Nederland, foto: Bram Budel
Try-outs van een kindervoorstelling in 2015

De oude schoolkantine van het gebouw maakt plaats voor een (film)zaal met een podium voorzien van licht en geluid. De gymzaal wordt de nieuwe ‘kantine’ en moet dé ontmoetingsplek van MidWest worden. Er komen openslaande deuren naar de tuinen, waar de bijen zoemen, de kippen scharrelen en waar buurtbewoners experimenteren met groen en water.

De wind eronder

Na de zomer is MidWest dus back in business. Tot die tijd zitten we in de verbouwing. Onder het linoleum in de gangen komen prachtige terazzovloeren tevoorschijn, de hele gevel wordt gerenoveerd en het interieur wordt gerestaureerd en opgefrist. De ZZP’ers die nu al een plek huren, bijten ondertussen nog even door als de drilboor weer in de gevel gezet wordt.

Schermafbeelding 2014-12-05 om 12.36.48
Anita Groenink

Anita: “Met die mensen ben ik zo blij! Dat is echt de harde kern.” Al vanaf december wordt er namelijk gewerkt aan het pand. Asbest, damwanden, kelderinjectie, elektra… alles wordt onder handen genomen. Een megaproject –geheel geleid door Anita- waardoor het dus een hele tijd stil was rond haar buurtactivisme. Anita: “Ik heb al die tijd weinig van me heb laten horen in de buurt. Dit project heeft zoveel voeten in de aarde gehad. Ik heb me een beetje ingegraven. Maar dat wordt hopelijk anders na de opening op 29 september. Nu ik weer wind mee heb, kan ik hier in MidWest straks anderen –die tegenwind hebben- weer een zetje in de rug gaan geven. Dat is waar het mij uiteindelijk allemaal om begonnen is.”

 

HET WORDT HEEL MOOI!

Mensen, het wordt zo mooi! Acht jaar geleden vertrok de laatste ‘echte’ school hier aan de Cabralstraat 1. Nu is het dan eindelijk zover en krijgt dit prachtige gebouw de liefde en aandacht die het verdient. In 2011 begon MidWest deze ‘reddingsactie’ onder de slogan ‘het onmiddellijk stopzetten van de verwaarlozing van het oude schoolgebouw op de Cabralstraat’. Stopzetten ging afgelopen december over in ‘in ere herstellen’.

Wat tevoorschijn komt
De renovatie is nu in volle gang. Onder de dikke laag linoleum kwamen deze week de originele granitovloeren tevoorschijn, de gehavende gevel van het hele gebouwd wordt in z’n geheel opgeknapt. Er wordt gesloopt, geverfd, en gebouwd. En ja, af en toe wordt iedereen gék van het geboor en geschuur, maar we slepen onszelf er wel doorheen met de mantra ‘het wordt heel mooi, het wordt heel mooi, het wordt heel mooi’. Want: dat ís namelijk ook zo. We zien het nu al!

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Opening
Eind september hopen we MidWest feestelijk te kunnen openen. Vanaf dan zullen we MidWest weer op gaan bouwen als dé levendige, creatieve en sociale plek waar de hele buurt samenkomt. Om te werken, muziek te luisteren, theater te bekijken, koffie te drinken, te yoga-en, vergaderen en elkaar te ontmoeten.

Wil je meer weten over de plannen of wil je misschien straks een werkplek huren in MidWest? Stuur dan even een mailtje naar werkplek@inmidwest.nl

Licht!

schermafbeelding-2017-01-11-om-12-48-21

‘Vespucci wat ben je mooi’ is een tijdelijk lichtkunstwerk waarbij mooie zinnen, die zijn verzonnen door de buurt, de straat op een bijzondere manier verlichten in het donker. Losse letters worden aan elkaar verbonden en opgehangen aan de 7 bestaande kabels van de huidige straatverlichting. Als een naamketting.

Woon of werk je in de buurt van de Vespuccistraat? Denk dan mee! Vrijdagmiddag 13 januari gaan we om 16u brainstormen met buurtbewoners en buurtondernemers, je kunt je opgeven bij Midwest of mij een bericht sturen.

Geen tijd maar wel een idee? Bij Tea’s en BarBaarsch op de Jan Eef en bij de Koeckebackers en de kantine van MidWest op de Cabralstraat vind je een Straatzinnen display met kaarten. Schrijf  op de voorzijde van de kaart jouw zin die je graag in de straat zou willen zien en mail deze naar Frederike Top.

Dit project is een samenwerking tussen Midwest, Frederike Top Design en Stadsdeel Amsterdam West.

Welkom Toekomst!

IMG_1711.JPG

Zo’n kleine vijftig buurtbewoners waren dinsdagavond bij de bewonersavond van MidWest om geinformeerd te worden over de verbouwingsplannen en de ambities van de toekomstige eigenaren van het schoolgebouw aan de Cabralstraat.

De kritische vragen van buurtbewoners en gebruikers gingen met name over het gebruik van de tuinen, de horecaplannen en de renovatie werkzaamheden. Na beantwoording van de vragen door de bestuursleden van MidWest; Nathalie van Hoeven, Anita Groenink en Andre van Stigt werden de plannen en de bouwtekeningen enthousiast ontvangen. Buurtbewoners lieten weten blij te zijn dat Stichting MidWest blijft en haar werkzaamheden  op dezelfde voet doorzet. Ze juichen specifiek de renovatie van met monumentale pand toe “ik heb me vaak afgevraagd hoe het kan dat zo’n mooi gebouw zo hard achteruit holt’,  en ook de uitbreiding van de kantinefaciliteiten “kan ik ook niet ingehuurd worden om eens achter de bar te staan’ werd positief ontvangen. Afgesproken wordt dat het eerst volgende buurtfeestje de start van de renovatiewerkzaamheden in april zal markeren.DSC_0051.JPG