MidWest Ondernemersverhalen: Koosje Koene

De ondernemers en ZPP’ers die een kantoor huren in MidWest, hebben vaak mooie verhalen. Samen delen ze een schat aan kennis en ervaring. Koosje Koene, bijvoorbeeld, bouwde samen met haar Amerikaanse zakenpartner in drie jaar tijd, op ‘organische wijze’ een wereldwijd online cursusplatform voor iedereen die wil leren tekenen. De hele bedrijfsvoering speelt zich online af.

Wat voor bedrijf heb je?
Sketchbook Skool is een online community van tekenaars over de hele wereld. We bieden online tekencursussen waarbij je les krijgt van niet één docent, maar van verschillende succesvolle illustratoren en kunstenaars wereldwijd. Hiermee krijgen cursisten binnen één cursus elke week -via een serie video’s- een andere manier van tekenen te zien, telkens vanuit een ander deel van de wereld. We willen inspireren, meekijken over de schouder van de kunstenaar in zijn/haar studio en leven. Daarnaast is het delen van inspiratie en de activiteit binnen de community van Sketchbook Skool heel belangrijk.”

IMG_7642

Hoe is Sketchbook Skool ontstaan?
“Vanuit onze eigen behoefte. Mijn zakenpartner Danny Gregory en ik wilden beiden zelf van bekende illustratoren leren. We hebben die mensen gewoon benaderd en zijn ze gaan filmen. Toen bleek dat er véél meer mensen geïnteresseerd dan we dachten. Wat begon als een creatief project tussen twee mensen die elkaar amper kenden, is heel snel uitgegroeid tot een bedrijf. De eerste cursus die we maakten zat supersnel vol en mensen wilden meer, dus maakten we er nog een. Inmiddels zijn we veertien cursussen verder.”

Waar bestaat jouw werk nu uit?
“Oh dat is heel veel! Ik bedenk cursussen, produceer voor de Europese tak het videomateriaal, zoek en leg contact met illustratoren, begeleid ze in het geven van de cursus, ik doe community management, marketing van strategie tot content, customer, financiële zaken, en dan wil ook zelf nog zo nu en dan kunnen tekenen, ha ha.”

Welke professionele weg heeft hiernaar toe geleid?
“Ik heb de grafische school en de kunstacademie gedaan. Tien jaar was ik freelance fotograaf tot ik het plezier verloor doordat het werken in opdracht meestal gaat om maken wat anderen je vertellen, wat voor mij voelde als ‘niet meer mogen maken wat ik zelf mooi vind.’ Na het afbouwen van mijn fotografiewerk, wist ik het even niet meer. Mijn identiteit was toch ‘fotograaf’? Toen bedacht ik dat ik van mijn hobby koken mijn werk kon maken en ging aan de slag als kok. Maar daarmee maakte ik dezelfde fout, van mijn hobby mijn werk maken betekende dat ik juist het plezier erin om zeep hielp. Voor voldoende brood op de plank ben ik simpel callcenter werk gaan doen. In mijn vrije tijd werd ik weer creatief. Door zelf online te zoeken naar inspiratie en technieken, raakte ik bekend met de gigantische schat aan creatieve blogs en werd ik onderdeel van de enorme online teken-community. Ik startte een blog, volgde zelf online creatieve cursussen en vond die niet altijd passen bij wat ik zocht. Toen ben ik het gewoon zelf gaan doen! Heb een cursus geschreven en ben gaan filmen. Alles op gratis platforms en met minimale middelen. Door de mond-tot-mond reclame in de online community, ging dat al snel best goed.”

Tekenen was je hobby, maar nu ook je werk. Maak je niet dezelfde fout als met koken en fotograferen?
“Nee, want ik bedenk en maak cursussen óver tekenen en teken zelf wat ik wil. Daaruit gebruik ik soms dingen voor social media.”

KK-new-studio

Hoe heb je vervolgens de stap kunnen maken naar het veel grotere –internationale- bereik dat jullie nu hebben?
“Een aantal van mijn toenmalige cursisten wees me erop dat de Amerikaanse Danny Gregory naar Amsterdam kwam en het leuk vond om daar wat medetekenaars te ontmoeten. Ik wist destijds helemaal niet dat hij best een ‘big deal’ was. Ik had wel één van zijn illustratieboeken en het leek me leuk om hem eens te spreken. We zijn koffie gaan drinken in het Blauwe Theehuis en hij was heel erg geïnteresseerd in het online cursus-gebeuren. Danny was dertig jaar lang een grote jongen in de Amerikaanse reclamewereld en wilde daarna meer doen met zijn art journaling, de kunst en de psychologische effecten daarvan. Hij wilde iets met video en kennisdeling. De combinatie van mijn opgedane kennis over de online-wereld en zijn grote fan base in Amerika heeft gezorgd voor een snelle groei. En natuurlijk de unieke kans die we bieden, door bekende illustratoren te vragen als docent, zodat je gewoon thuis kunt leren van de mensen die je bewondert, maar aan de andere kant van de wereld wonen.”

Had je een moment waarop je besefte: dit is écht.
“Dat heb ik bijna elke dag wel een keer! Maar grote momenten waren bijvoorbeeld dat er zoveel animo voor de eerste cursus bleek te zijn. Of dat ik ‘even’ naar New York moest vliegen om de internationale btw-afdracht goed te regelen in een gelikt fiscaal kantoor in Manhattan. De eerste assistent die we echt in dienst namen…”

NewSketchbook

Hoe ‘groot’ is het bedrijf nu?
“Inmiddels zijn we met z’n zevenen. Danny en ik zijn eigenaar, dan hebben we twee assistenten in dienst, en mensen die ons helpen met online marketing strategieën, content schrijven en e-mail marketing. Allemaal Amerikanen en alles gaat virtueel, via bijvoorbeeld Slack en video calls. Zelfs de keren dat Danny en ik elkaar hebben ontmoet zijn op één hand te tellen. Alhoewel het wel belangrijk is om elkaar af en toe in levende lijve te zien. Dan vloeien de ideeën rijkelijk en gaan gesprekken makkelijker en dieper. Dat mis ik soms wel, ik voel me regelmatig alleen in mijn eigen tijdzone. Het voordeel is dat de mogelijkheden online letterlijk onbegrensd zijn. Ik benader illustratoren van over de hele wereld, vlieg vervolgens naar ze toe om een cursus op te nemen. En ik krijg mailtjes van allerlei mensen die me bedanken dat we dit doen, omdat de creatieve impuls en de community hun leven heeft veranderd. Dat je online zoveel mensen kunt bereiken, dat is wel echt heel erg bijzonder.”

20170429_JanEef

 

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s